lunes, 9 de marzo de 2015

Elena´s testimony, volunteer of Red Deporte

Voluntary work has always been a vocation that I have wanted to develop, and which has become a reality by working with Red Deporte y Cooperación during a year, on collaboration programs with Cáritas Madrid, and the  Centro de Acogida al Refugiado (C.A.R.) in Alcobendas.

In the first center we spent our evening studying, doing our English, French,  Math, Science homework and having fun  playing outdoors sports, craft workshops, and carrying out ludic activities, playing, and getting enriched mutually. We can learn a lot about children and giving them love makes us feel that we receive double. The experience of working with other volunteers has been great, sharing our knowledge with vulnerable children from Madrid, being able to understand and feel the meaning of San Juan Bosco´s words: ´No basta amar a los niños, es preciso que ellos se den cuenta que son amados´(It’s not enough to love children, its necessary that they notice that they´re loved)

At the C.A.R. in Alcobendas we had yoga, pilates and dancing classes with the residents.  The residents participating residents ranged in age from 4 to 65. As a sport and physical activity, it was very gratifying to carry out these sessions to observe how people improve and feel the beneficial effect both physically and mentally , of these activities. We also organized outings for the people, for the purpose of getting to know the city better as well as the province of Madrid. We also carried out various nature outings which deliver a lot of peace to the children who participated.

It has been a very valuable year as a life experience which has offered me a lot, as it was a period full of challenges, great experiences, others not so much, but which I have learned a lot. I feel grateful and enriched for living the encounter with different people in every sense of the word, which has widened my horizons

Testimonio de Elena, voluntaria de Red Deporte

El trabajo de voluntariado siempre ha sido una vocación que he querido desarrollar, que se ha convertido en realidad al poder hacer este servicio en Red Deporte y Cooperación durante un año, en los programas de colaboración junto a Cáritas Madrid,  y el Centro de Acogida al Refugiado (C.A.R.) en Alcobendas.

En el primer centro pasábamos las tardes estudiando, haciendo las tareas en inglés, francés, matemáticas, ciencias  y entreteniéndonos haciendo deporte al aire libre, talleres de manualidades, realizando actividades lúdicas, jugando, charlando y enriqueciéndonos mutuamente. Se puede aprender mucho de los niños y dándoles amor uno tiene el sentimiento de recibir el doble. La experiencia de trabajar con otros voluntarios ha sido muy buena, compartiendo nuestro conocimiento de trabajo junto a la población infantil y vulnerable de Madrid, pudiendo entender y sentir el significado de las palabras de San Juan Bosco: ´No basta amar a los niños, es preciso que ellos se den cuenta que son amados´.

En el C.A.R. en Alcobendas hacíamos sesiones de yoga, Pilates y bailes con los residentes. Participaban residentes cuyas edades iban de los 4 hasta los 65 años. Como actividad deportiva y física, me ha resultado muy satisfactorio realizar estas sesiones al ver cómo la gente avanzaba y sentía el efecto beneficioso tanto físico como mental, de las actividades desarrolladas. Además organizábamos salidas para la gente, con propósito de ir conociendo mejor la ciudad y la provincia de Madrid.  También hemos realizado diversas actividades de salidas a la naturaleza que brindaban mucha calma a los chicos y jóvenes que participaban. 

Ha sido un año muy valioso como experiencia vital que me ha aportado mucho, al estar llena de retos, vivencias buenas, y otras no tanto, pero de las que he aprendido bastante. Me siento muy agradecida y enriquecida de vivir el encuentro con personas diferentes en todos los sentidos, lo que ha hecho ampliar mis horizontes.

Awareness in St. George School in Madrid

The month of February has hosted the final of the African Nations Cup, whose champion has been Ivory Coast. And how does this relate to St. George School of Madrid?  The story is as follows:  Tom Maclure, professor at Saint George School had the unusual idea of carrying out with his pupils a study about Africa y poverty, seen through football.   The students found out, like in the majority of the cases-luckily not in every case- the teams of the African champions are those with the biggest further development and economic power.

From there, they decided to invite Red Deporte in order to carry out several awareness activities on poverty, development and to show how sports can become a tool for the youth development. These high school students made in the previous days some interesting murals about sports in Africa, which, in addition, are a beautiful and colorful decorative element in the classrooms.  These youngsters also showed an excellent attitude and interest about the causes of poverty and the North-South inequality.   We interviewed Tom Maclure to comment upon the activity.

How the students have welcomed the idea of studying our world through football in Africa?

To begin with, the boys especially were motivated by the idea of selecting and representing a country that was participating in the football tournament of Africa (AFCOM 2015). They wanted to ´own´ the big-name countries that were expected to do well in the competition, like Ivory Coast, Algeria, Ghana  and Cameroon, so that they would be seen as victorious within the class amongst their peers… boys hey!  However, the problem was that not all of the ´big names´ had qualified, like Egypt, Nigeria, and Angola, also, Morocco had withdrawn, so there were not so many ´big-names´ left to go around all the boys!   

Both the girls and boys got more interested when they had to find out how well-ranked their different countries were in terms of development statistics, another competitive element for them, and it started them all thinking about the purpose of our project: To consider and explore whether development levels might affect the success of a country in international sporting competition.  In the end though, it was the girls who sustained their interest better, because they were more motivated by the presentation aspects of the project - both visually and conclusively - and so how well or badly their country did on the football pitch, mattered not nearly so much to them! The boys, in contrast, were either loud or silent in class depending on their country´s results on the field!  

To which extent has been interesting and fun this experience to students and teachers?

I think greater interest in discovering and learning more about some of Africa´s countries was one major achievement. Also, recognizing and appreciating, that access to education and good health care, acknowledging democratic rights within society and having consideration to gender equality, are privileges that we take for granted here within Spain in comparison to Africa, was also acquired and considered by the students.  

Being able to explore and investigate geographical issues through a familiar medium like Football or the Fashion industry, or sporting events in general (eg. the Olympics/World Cups) enables students to relate better to the topic and to thus tap into their personal interest and self- motivation levels more easily.  Thinking about other cultures and other people ´s lifestyles in comparison to their own also helps them develop more empathy and a greater sensitivity in the future.  As a teacher, it´s fun to see your students self-motivation one another within a project group and enjoying geographical exploration, just because their own curiosity and desire to find out and produce more, stimulates them and spurs them on.  

What have you enjoyed or attracted your attention the most about this activity?

The students really enjoyed hearing about the difference in sports facilities and sporting opportunities in Zambia during Carlos's presentation.  They were surprised and quite 'shocked' to hear of the limited amount of sports equipment and sport and activity time that children find time for in their day, especially boys and girls who have to care for younger siblings.  The students loved seeing and touching the home-made footballs and seeing the photos of ´African-style' hockey equipment and African sports grounds.  I am sure it will motivate them to raise some funds for equipment at the ´City of Hope´.  They also appreciated learning more about the problems of Malaria, Tuberculosis and HIV, through Carlos´s PowerPoint and his own personal experiences and stories. It opened their eyes and they are now really enjoying researching and exploring the Sport and Cooperation Network and websites to investigate the microprojects! 

Sensibilización en St. George School de Madrid

El mes de febrero ha acogido la final de la Copa de Naciones de África que ha tenido como campeón a Costa de Marfil. ¿Y qué relación tiene esto con St. George School de Madrid? La historia es la siguiente: Tom Maclure, profesor de la escuela Saint George tuvo la original idea de realizar con sus alumnos un estudio sobre África y pobreza, visto a través del fútbol. Los alumnos averiguaron como en la mayoría de casos -afortunadamente no en todos- los equipos campeones de África son aquellos con un mayor desarrollo y poder económico.

A partir de ahí, decidieron invitar a Red Deporte para llevar a cabo una serie de actividades de sensibilización sobre pobreza, desarrollo y mostrar cómo el deporte puede convertirse en una herramienta de desarrollo de la juventud. Los alumnos de enseñanza secundaria realizaron los días previos unos interesantísimos murales sobre el deporte en África que además son un bonito y colorido elemento decorativo de las aulas. Los jóvenes además mostraron una excelente actitud e interés sobre las causas de la pobreza y la desigualdad Norte-Sur. Entrevistamos a Tom Maclure para comentar a cerca de la actividad.

¿Cómo han recibido los chicos la idea de estudiar cómo es nuestro mundo a través del fútbol en África?

Al principio los chicos estaban sobre todo muy motivados con la idea de seleccionar y representar un país que estaba participando en un torneo africano.(AFCOM 2015). Ellos querían  “conseguir” los grandes equipos de los países que se esperaba iban hacerlo bien en la competición, como Costa de Marfil, Argelia, Ghana  and Camerún, para poder ser vistos por sus compañeros  de clase como los ganadores… ¡chichos!!  Sin embargo, el problema fue que ninguno de los  “grandes equipos” se habían clasificado como fue el caso de  Egipto, Nigeria y Angola, además Marruecos se había retirado, así que no había suficientes  “equipos fuertes” para todos los chicos.

Ambos chicos y chicas empezaron a interesarse más cuando tuvieron que investigar  el ranking de los diferentes equipos en question de  estadísticas de desarrollo, un nuevo elemento competitivo  para ellos, además del inicio de pensar sobre el propósito de nuestro proyecto: Considerar y explorar si los niveles de desarrollo pueden afectar el éxito de un país en competiciones deportivas internacionales.  Al final fueron las chicas las que mantuvieron el mayor interés, porque ellas estuvieron más motivadas con los aspectos relacionados con la presentación no sólo visualmente sino  de manera general- así que como de bien o de mal sus países lo hacían en el campo, no importaba tanto para ellas! Los chicos por el contrario, se mantuvieron ruidosos o silenciosos dependiendo del resultado de sus países en los campos de futbol!  

¿En qué medida ha resultado a alumnos y profesores interesante y divertida esta experiencia? 

Creo que el crear interés de descubrir y aprender más sobre países africanos ha sido un gran logro. Además de ayudar a reconocer y apreciar que el acceso a la educación , una buena sanidad, los derechos humanos dentro de la sociedad y consideración por la igualdad de género son privilegios que damos por sentado  aquí en España en comparación con Africa.  

Ser capaz de explorar e investigar questiones geográficas a través de un medio tan familiar como el fútbol o la moda, o cualquier evento deportivo (Los juegos olímpicos, el mundial) permite a los estudiantes relacionar mejor el tema y así conectar más fácilmente con sus intereses personales y sus niveles de motivación.  Pensar en otras culturas y otros estilos de vida diferentes en comparación con las suyas también les ayuda a desarrollar más empatía y sensibilidad en un futuro. Como profesor, es divertido ver   la motivación personal  de tus estudiantes  trabajando en un proyecto en grupo a la vez que se divierten con una exploración geográfica, la curiosidad y el deseo de producir más les estimula y les incita a aprender más.  

¿Qué es lo que más te ha gustado o llamado la atención del conjunto de esta actividad?

Los estudiantes verdaderamente disfrutaron escuchado las diferencias sobre las diferentes instalaciones y las  oportunidades deportivas en Zambia.  Se sorprendieron e impresionaron al escuchar la limitada cantidad de equipación deportiva, deporte y tiempo de actividad que los niños tenían durante el día, sobretodo niños y niñas que tienen que cuidar de sus hermanos más pequeños. A los estudiantes les encanto ver y tocar los balones hechos a mano y ver las fotos de la equipación de hockey al  ´estilo africano'  y las de los campos de deporte. Estoy seguro de que les motivará para recaudar fondos para  las equipaciones  en  ´City of Hope´.  También apreciaron aprender sobre los problemas de malaria, tuberculosis y VIH, a través de la presentación de power point de Carlos y su experiencia personal acompañada de historias.  Abrió sus ojos y ahora se entusiasman investigando y explorando las páginas web de  Red de Deporte y Cooperación y  para investigar los micro proyectos! 

martes, 16 de diciembre de 2014

´Ebola ¿principio y final? ´ An essential book for understanding this pandemic and social phenomenon

Everyone interested in cooperation and global health is to be congratulated with the publication of ´Ébola ¿principio y final? ´. It is the first book published in Spain about this pandemic and social phenomenon. His author is a physician and writer Alberto Infante, a senior and veteran civil servant of the WHO and the Ministry of Spanish Health, he has a great capacity for synthesis that analyses and complaints about the failures which have been committed by international agencies ´denying´ the magnitude of this tragedy in Western Africa and delaying the necessary assistance; as well as the errors made by Central and local administrations when managing this disease in Spain. Red Deporte has had the pleasure of talking about ebola with Alberto Infante, an interview that follows.

What prompted you to write a book about ebola?

I wrote it at the request of my spirited editor who probably was “infected” by the interest contracted by the 2 cases of the religious Spanish and the nursing assistant infected. I thought about a rigorous and serious text that would ask the right questions and will place the problem of this outbreak in a fair manner. A text that criticizes both unwarranted alarmism in the developed world like the oblivion of the tragedy in the most affected countries. And always from a humanist perspective, as well as from an international public health point of view.  

The media has talk much about ebola in the last few months. Has it distorted reality, or negated many things that we should know? What does the book contribute with in this sense?

In my opinion, the serious media in general has been serious about the subject. But unfortunately, there are many who are not, and those…..Let us not fool ourselves: among us there is a lot of ignorance about ebola (even among medical practitioners). Ignorance allied with fear produces absurd behaviour like saying that a person is not contagious…at the same time that he/she is transferred to an isolation unit by personnel protected with Level 4 suits. But we are not the only ones. At Deli´s airport a person has been quarantined from Liberia, a person without symptoms and who tested negative in three blood tests, but with trace of virus proteins… in his semen.  My book attempts to provide reliable information and, if possible, some sanity.

We have seen how ebola has arrived to Spain or The United States. In theory we could expect for the virus to spread for more countries in Africa. Why is the reason it hasn´t expanded even further in the African continent? 

Yes, it has expanded. At the beginning, there were cases in Senegal and Nigeria that were swiftly and well remedied.  Not long before it was an independent outbreak in Congo that is over. There have been also a few cases in Mali. We cannot exclude the possibility of more cases appearing in neighbourhood countries. But the virus, although is very lethal, fortunately enough is not too contagious. It is necessary an intimate contact with blood or fluids of a sick person and that contact to be in an invasive way. The virus is not transmitted by air and intact skin protects you. In addition, by the time symptoms appear these are very disabling, patients cannot move on their own feet. That is why, regardless of the measures taken, the frontiers of these countries are porous and the under-reporting of sick and deceased is still too high. 

What is the impact of ebola in the most affected countries, both psychologically and economically, or on the population daily basis?

On a psychological and social level the impact is being enormous: schools and hospitals closed,  markets that hardly open, people who stop working in the affected areas, dozens of abandoned children, afraid of the healthy ones to become infected, fear of the contacts to be isolated, fear of the sick for going to the treatment centres, fear of the care takers and the ones who buried bodies…..This situation is changing little by little in some areas (for example in Monrovia) but not in others, especially in rural areas. On the economical level, suffice it to say, that these countries (in 2013 there were among the ten poorest countries in the world) grew at 4 and 8% before the outbreak; however, according to a World Bank estimate, in 2014 they will grow very little or in some cases will decrease. In many areas they are not sowing and the risk of a famine breaking in the next few months is very real.

To conclude ¿how was the experience of writing this book “in the heat of the moment” and in full eye of the storm? Have you met much resistance and hurdles on the way by people and institutions? Or on the contrary, have you found support and testimonials which have made the writing of "Ébola" a gratifying experience? 

I wrote the book in little more than ten days and my editor launched it in another ten. It has been a race against the clock, which was facilitated because I was working at the WHO  facilities between April and June, and I directly witnessed the inaction during those months; and also because working at the National Health School we lived (and discussed) the Spanish cases very closely.  In September and October there was no meeting or talk in which I was not asked about ebola.  Moreover, together with Dr. Juan Martínez Hernández, we had to explain it first to the pupils of Diploma de Salud Internacional and afterwards to a massive staff meeting at the Instituto de Salud Carlos Tercero.    Much of the book I owe it to those discussions with colleagues and friends, but logically, the responsibility of what is written is only mine. Lastly, some courses started for training personnel of the National Health System (that are still on-going).  I believe if these had started before the first repatriation, things would have gone much better. I have no found any impediment for writing it and both the experience of writing as well as attending afterwards numerous meetings about the subject has been rather gratifying. Although, given the decrease interest about this subject in the developed world (we only remember Santa Bárbara when it thunders) I am afraid my spirited editor will think it about twice before asking me again.

The book ´Ébola ¿principio y final? ´ is available online and in shops like Casa del Libro, El Corte Inglés or through the publisher ´Nostrum´ on the following telephone number: 915 732 186

´Ébola ¿principio y final?´ un libro imprescindible para comprender esta pandemia y fenómeno social

Todos los interesados en la cooperación y la salud global estamos de enhorabuena con la publicación de ´Ébola ¿principio y final?´. Es el primer libro publicado en España sobre esta pandemia y fenómeno social. Su autor es el doctor y escritor Alberto Infante, experto veterano funcionario de la OMS y del Ministerio de Sanidad español, con buena capacidad de síntesis que analiza y denuncia los fallos que se han cometido por parte de los organismos internacionales ´negando´ la magnitud de la tragedia que se estaba creando en África occidental y retrasando la ayuda necesaria; así como los errores que las administraciones generales y autonómicas han cometido en la gestión de la enfermedad en España. En Red Deporte hemos tenido el privilegio de conversar acerca del ébola con Alberto Infante, entrevista que os ofrecemos a continuación.

¿Qué te impulsó a escribir un libro acerca del ébola?

Lo escribí a petición de mi animoso editor quien probablemente se ´contagió´ del interés suscitado por los casos de los dos religiosos españoles y de la auxiliar de clínica contagiada. Pensé en un texto riguroso y sencillo que formulara las preguntas adecuadas y situara el problema de este brote de ébola en sus justos términos. Que criticara tanto el alarmismo injustificado en el mundo desarrollado como el olvido de la tragedia que supone en los países más afectados. Y siempre con una perspectiva humanista y de salud pública internacional.

Los medios han hablado mucho sobre el ébola en los últimos meses. ¿Han distorsionado la realidad, u obviado cosas que deberíamos saber? ¿Qué aporta el libro ´Ébola ¿principio y final?´ en este sentido?

En mi opinión, los medios serios en general están siendo serios con el tema. Pero, por desgracia, hay muchos que no lo son y, claro, esos... No hay que engañarse: entre nosotros sigue habiendo mucha ignorancia sobre el ébola (incluso entre los profesionales de la salud). La ignorancia aliada con el miedo produce comportamientos absurdos como decir que una persona no es contagiante... al mismo tiempo que se la traslada a una unidad de aislamiento por personal protegido con trajes de nivel 4. Claro que en esto no somos los únicos. En el aeropuerto de Delhi se ha cuarentenado a una persona procedente de Liberia sin síntomas y que dio negativo en tres exámenes sanguíneos solo porque se hallaron rastros de proteína del virus... en su semen.  Mi libro trata de aportar información fiable y, si es posible, algo de cordura.

Hemos visto cómo el ébola ha llegado hasta España o Estados Unidos. En principio cabría esperar que el virus se expandiese por más países de África ¿Por qué razón no se ha expandido aún más por el continente africano?

Sí se ha expandido. Al principio, hubo casos en Senegal y en Nigeria que se atajaron bien y pronto. Poco antes hubo un brote independiente en el Congo que ya terminó. También ha habido varios casos en Mali. Y no podemos descartar que aparezcan casos en países limítrofes a los tres más duramente afectados. Pero el virus, siendo bastante letal, afortunadamente es poco infectante. Hace falta un contacto íntimo con sangre o los fluidos de una persona enferma y que ese contacto se haga de forma invasiva. El virus no se transmite por el aire y la piel intacta protege. Además, una vez que aparecen, los síntomas son muy invalidantes, los pacientes no pueden desplazarse por sus propios medios. Por eso se ha expandido relativamente poco. Pero no podemos bajar la guardia. Entre otras razones porque, pese a las medidas tomadas, las fronteras de esos países son porosas y  el subregistro de enfermos y fallecidos todavía es muy elevado.

¿Qué impacto está teniendo el ébola en los países más afectados, tanto a nivel psicológico como económico o en el día a día de la población que lo padece más de cerca?

A nivel psicológico y social el impacto está siendo enorme: escuelas y hospitales cerrados, mercados que apenas abren, gente que deja de ir a trabajar a las zonas afectadas, decenas de niños abandonados, miedo de los sanos a enfermar, miedo de los contactos a ser aislados, miedo de los enfermos a ir a los centros de tratamiento, miedo de quienes atienden y entierran... Esta situación está poco a poco cambiando en algunas zonas (por ejemplo en Monrovia) pero no en otras, sobre todo en el medio rural. En el plano económico, baste decir que estos países (que en 2013 estaban entre los diez más pobres del mundo) crecían a tasas de entre el 4 y el 8% antes del brote; sin embargo, según la última estimación del Banco Mundial en 2014 o crecerán muy poco o en algún caso decrecerán. En muchas zonas no se está sembrando y el riesgo de que se produzca una hambruna en los próximos meses es real.

Para terminar ¿cómo ha sido la experiencia de escribir este libro "en caliente" y en pleno ojo del huracán?  ¿Has encontrado reticencias y trabas en el camino por parte de personas e instituciones? o por el contrario ¿te has encontrado con apoyos y testimonios que han hecho de la escritura de "Ébola" una experiencia gratificante? 

Escribí el libro en poco más de diez días y mi editor lo sacó en otros diez. Ha sido un carrera contra el reloj que se vio facilitada porque estuve trabajando en la sede de la OMS entre abril y junio, y fui testigo directo de la inacción de esos meses; y también porque trabajando en la Escuela Nacional de Sanidad vivimos (y discutimos) los casos españoles muy de cerca. En septiembre y octubre no había reunión o tertulia en la que no me preguntaran sobre el ébola. Además, junto con el Dr. Juan Martínez Hernández, tuvimos que explicárselo primero a los alumnos del Diploma de Salud Internacional y después a una reunión masiva de personal del Instituto de Salud Carlos Tercero. Mucho del libro se lo debo a esas discusiones con colegas y amigos aunque lógicamente la responsabilidad de lo que se dice sea solo mía. Por último, en la propia Escuela se iniciaron los cursos de formación del personal del Sistema Nacional de Salud (que todavía siguen). Pienso que si se hubieran iniciado antes de la primera repatriación las cosas hubieran ido mejor. Para escribirlo no he encontrado traba alguna y la experiencia tanto de escribir como de acudir posteriormente a numerosas reuniones sobre el tema me ha resultado muy gratificante. Aunque, dada la caída del interés del tema en el mundo desarrollado (que solo se acuerda de Santa Bárbara cuando le truena cerca de casa) temo que mi animoso editor se lo piense dos veces antes de volver a encargarme algo.

El libro ´Ébola ¿principio y final?´ está disponible mediante compra online y en establecimientos como Casa del Libro, El Corte Inglés o pedirlo a través de la editorial ´Nostrum´ en el teléfono  915 732 186

A heart of gold for Paco Jémez and Rayo Vallecano

The football and also the society community are to be congratulated, because a gesture of goodwill has occurred, and we hope it will set a precedent from now on.  Paco Jémez, Rayo Volcano’s coach and the club altogether, have committed to pay Carmen Martinez´s rent, a woman of 85, evicted from her house in Vallecas,  for the rest of her life. ´We are not going to stand around, we are going to help this lady. Not just me, but the coaching staff, the players and the club. We, within our means, are going to give her a helping hand, to find her a place so she can live with dignity and not feeling lonely´ said Paco Jémez in a recent press conference. 

´It cannot be emphasized enough, thanks very much to Rayo Vallecano for everything they are doing for us´ said Carmen moved with emotion. Carmen was evicted from her flat at number 10 Calle Sierra de Palomeras, in the   neighbourhood of Vallecas, Madrid; she was forced to abandon her home, where she had lived for fifty years. Vallecas is a populous neighbourhood of Madrid with more than 300,000 inhabitants, and many assume solidarity and fighting nature as distinctive traits of the neighbourhood. However, activists and neighbours summoned by Plataforma de Afectados por la Hipoteca (PAH) and Stop Desahucios were unable to prevent that the woman lost the house she used to co-sign a loan for her only son.  

Sport and Cooperation Network has also benefited from the support of Rayo Vallecano Club. In 2006 took place in the Vallecas stadium a solidarity match with a North American team: D.C.United, as part of an intercultural integration programme carried out in the Madrid Autonomous Region by our organisation.